LA EXPERIENCIA DEL DOLOR

Todas las experiencias del dolor son una respuesta normal a lo que tu cerebro considera que es una amenaza, una amenaza de posible daño. Ojo, la cantidad de dolor que se experimenta no se relaciona necesariamente con la cantidad de daño en el tejido. Hay que entender muy bien que puede haber dolor sin daño, dolor con daño, daño con dolor y daño sin dolor.

Mucha gente se pregunta: ¿como puedo tener dolor sin daño o daño sin dolor? La respuesta es muy sencilla. Básicamente en “dolor sin daño” es cuando tu cerebro construye una experiencia de dolor a través de una amenaza o alerta de posible y/o futuro daño en alguna estructura. En términos más sencillos, tu cerebro cree que en aquella estructura puede producirse una lesión y activa una fase de alarma “preventiva” que es el dolor.

El “daño sin dolor” también es muy sencillo. Pondré un ejemplo: una persona va ha hacerse una radiografía de las rodillas por una evaluación sistemática simplemente. Esta persona no tiene ningún tipo de dolor en las rodillas, y cuándo el profesional mira la radiografía se encuentra con una gran degeneración de los cartílagos articulares. En cambio otra persona acude al médico con un gran dolor en las rodillas y al hacer la radiografía se ve que hay una pequeña degeneración de los cartílagos.

Parece una contradicción, cuál es la diferencia? La gran diferencia es que la degeneración en el primer personaje será de gran evolución a lo largo de los años, y por tanto al ir tan poco a poco su cerebro no ha creído oportuno activar una fase de alarma o de amenaza en esa rodilla. En cambio en el segundo personaje los cambios habrán sido mucho más rápido y su cerebro por tanto se habrá dado cuenta de que algo estaba fallando y ha activado la fase de alarma y por tanto la experiencia del dolor.

La construcción de la experiencia del dolor se basa en muchas señales sensoriales. Si los cambios son muy poco significativos estas señales no son muy potentes y por tanto no alertan al cerebro, en cambio si la señal es de gran amplitud, se pone en marcha todo el sistema de amenaza rápidamente y se construye la experiencia del dolor.

Experiencia del dolor

Ilustraciones: Sunyata en Explain Pain

Espero que la explicación sea lo más precisa posible. Feliz breve lectura.

Bibliografía : 

Moseley, L; Butler, D. Explain Pain. Noigroup publications. 1º edición. Australia. 2003.